COVID-19 no es el virus, sino la enfermedad

El nombre oficial del nuevo coronavirus que surgió en 2019 es SARS-CoV-2, mientras que el nombre de la enfermedad que puede producir es COVID-19.

Mientras que SARS-CoV-2 significa ‘severe acute respiratory syndrome coronavirus 2’,

COVID-19 es el acrónimo de coronavirus disease 2019.

No debemos confundir ambos términos y referirnos al virus como COVID-19; en caso de no querer usar SARS-CoV-2 por ser más complejo y difícil de recordar, podemos decir simplemente «el virus de la COVID-19». Además deberíamos tratar el término COVID-19 como femenino, ya que como comento disease significa ‘enfermedad’.

Otro caso popular similar es el del virus del sida, el VIH, donde VIH son las siglas de ‘virus de inmunodeficiencia humana’ y se refiere al propio virus, mientras que SIDA (o su forma ya lexicalizada sida) es el acrónimo de ‘síndrome de inmunodeficiencia adquirida’ y se refiere a la enfermedad que este puede causar con el tiempo.

Lo mismo ocurre con otros muchos virus y enfermedades.

Como apunte final, coronavirus se escribe todo junto, sin espacio ni guion, y es el nombre que se da a una familia de virus.

Véase también

Abreviaturas, siglas, acrónimos y símbolos: lista y consideraciones vitales
Confusión de términos (vocabulario)
Vulgarismos y barbarismos

¡Eventualmente no significa finalmente!

Cuando oímos o leemos la palabra eventualmente, en ocasiones alguno de nosotros queda confuso y pensando: «No encuentro mucho sentido a esto… ¿Qué ha querido decir el autor en realidad?».

¿Qué significa la expresión eventualmente, pues?

En español, eventualmente significa ‘posiblemente’, ‘de manera eventual o circunstancial’, ‘esporádicamente’, ‘casualmente’… NO significa finalmente.

Demasiados traductores poco profesionales y los hablantes de algunas regiones de América confunden eventualmente con finalmente, y esto probablemente se debe a que en inglés, eventually sí que significa finalmente. No me preguntes por qué; esta es otra de esas palabras que los anglohablantes cambian completamente el significado sin sentido, sin aparente justificación…

Así pues, eventually no se traduce como eventualmente, sino finalmente. Es conveniente que este americanismo se elimine y que este error en forma de falso amigo deje de cometerse.

Puedes ver el artículo en Internet del Diccionario panhispánico de dudas de la ASALE sobre este tema en el siguiente enlace, concretamente el apartado segundo:

http://lema.rae.es/dpd/?key=eventual

¿Qué mejor que el tema de este artículo para finalizar el año y dar paso a una década nueva? ¡Felices fiestas y próspero 2020!

Véase también
Falsos amigos del inglés más destacados
Confusión de términos (vocabulario)

¿Plural en la adaptación de palabras italianas?

Mi artículo sobre la pronunciación y adaptación del dígrafo italiano zz ha tenido una sorprendentemente buena acogida, supongo que porque no hay muchos artículos en español que traten tal asunto.

Es por eso que en esta ocasión me gustaría tratar otro tema muy importante que hay que tener en cuenta cuando usamos palabras o expresiones procedentes del italiano. Y es que en esta lengua hay una particularidad: el singular suele formularse acabando la expresión con –a u –o, mientras que el plural se caracteriza por terminar en –i.

Ante todo quiero aclarar que no tengo grandes conocimientos del italiano, y pido disculpas si he omitido o confundido algún dato. Puedes colaborar aportando datos o correcciones poniendo un comentario en este artículo si así lo deseas.

Como decía, en el italiano hay expresiones como spaghetti, ravioli, gnocchi, paparazzi… que usamos a menudo en español, a pesar de que son extranjerismos crudos. Pero lo que la gran mayoría de usuarios no saben es que este tipo de palabras están en plural. Los singulares en italiano serían spaghetto, raviolo, gnocco, paparazzo…

Sabiendo esto, ¿cómo podríamos traducir y finalmente adaptar estas expresiones al español? Si adaptáramos como debería ser (conservando al máximo la pronunciación original) de paparazzi a paparatsi, ¿diríamos paparatsi, plural paparatsis, o mejor paparatso, plural paparatsos? Es un tema peliagudo, porque ninguno de los dos métodos concuerda, en todas sus formas, con la fórmula original…

Lo cierto es que la mayoría de estas expresiones las conocemos y usamos siempre en plural, mayormente porque los conceptos a los que se refieren suelen estar en grupos. De hecho, ya siempre decimos (y está adaptada) un espagueti en lugar de un espagueto

Por consiguiente, quizá lo más natural y acertado sería hacerlo a partir de sus fórmulas en plural:

espagueti, espaguetis
ravioli, raviolis
ñoqui, ñoquis
paparatsi, paparatsis

Cabe mencionar que hay un artículo interesante sobre paparazzi en el Diccionario panhispánico de dudas, donde se explica «En español se usa el plural etimológico para el singular, caso análogo al de otros italianismos como espagueti». La única objeción que puedo poner es que la ASALE propone adaptarlo a paparazi, que no me parece lo más acertado (aunque entiendo el porqué), pero ese es otro tema que ya traté en otro artículo.

Véase también
Pronunciación y adaptación del dígrafo italiano zz
Attrezzo, atrezo o utilería, no *atrezzo

Cómo se pronuncia app, y qué significa

Actualmente, oímos y leemos cada vez más la expresión app en variedad de ocasiones.

Pero ¿sabemos de dónde procede, qué significa realmente y cuál es su pronunciación correcta, así como su escritura adecuada en español?

Para empezar, app es un acortamiento (no abreviatura, sigla ni diminutivo) de la palabra inglesa application (‘aplicación’).

Una aplicación generalmente es un programa como otro cualquiera, pero en principio se refiere más concretamente a aquellos simples (o menos complejos) que usan siempre interfaz gráfica y tienen una función muy específica, y eran típicos de sistemas como teléfonos inteligentes, tabletas… Sin embargo, la diferencia entre programa y aplicación no ha estado nunca demasiado definida, y cada vez se diluye más porque sistemas operativos de ordenadores de sobremesa ya no se distinguen apenas de aquellos que usan los dispositivos más pequeños.

En español deberíamos decir y escribir la palabra completa y correcta, aplicación; pero, si por alguna razón insistimos en copiar las costumbres (o vicios…) de los anglohablantes, simplemente podríamos escribir ap, con una sola p como correspondería naturalmente a nuestra lengua. ¡Pero solo debemos usar acortamientos cuando sea informalmente, por supuesto!

Por último y más importante si cabe, sea app o ap, esta expresión se lee tal como se escribe (ap, no *a-pe-pe), como palabra que es, y no deletreando, ya que no son siglas. Así pues, deletrear app cuando se usa de manera normal es incorrecto. Cabe destacar, además, que se escribe en minúsculas, no enteramente en mayúsculas como se hace con las siglas.

Véase también
En inglés tablet, en español tableta
Abreviación y símbolos
Extranjerismos: lista de equivalentes en español

¿Especie o especia?

Especias

Variedad de especias, con a.

Las palabras especie y especia, a pesar de diferenciarse solo por una letra, tienen significados completamente distintos.

A pesar de ello y quizá por su cercana similitud, algunos hablantes confunden ambos términos, lo que se conoce como barbarismo.

Para solucionar esta confusión, veamos en primer lugar cómo se define cada una en el Diccionario:

especie
1. f. Conjunto de elementos semejantes entre sí por tener uno o varios caracteres comunes.
7. f. Bot. y Zool. Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en variedades o razas.

especia
1. f. Sustancia vegetal aromática que sirve de condimento; p. ej., el clavo, la pimienta, el azafrán, etc.

Etimológicamente, el vocablo original en latín para ambas es species, como señala el Diccionario; suponemos que de este hecho procede el parecido entre ambos en el español actual. Pero cabe destacar que en ningún caso son sinónimos ni intercambiables, por lo que especie sigue siendo un término que denota elementos semejantes entre sí (como los tipos de seres vivos), mientras que especia ser refiere únicamente a una planta aromática que es comestible.

Se hace además mención de este tema en el Diccionario panhispánico de dudas en línea.

Véase también
Confusión de términos (vocabulario)
Formas correctas e incorrectas (vulgarismos)

Última edición: 15 de enero de 2020.

Por qué no debemos decir váter

El curioso y estrambótico término váter es lamentablemente frecuente en el habla cotidiana. Se emplea como sinónimo de inodoro o cuarto de baño indistintamente y proviene de la expresión inglesa water closet (literalmente ‘armario del agua’), de la que se extrae solo el primer vocablo, water (‘agua’) y en algún momento de la historia se hizo un intento de adaptación, aunque incorrecto.

A pesar de que su empleo abunda en registros coloquiales, su uso debería evitarse completamente porque esta adaptación fue, por alguna razón, llevada a cabo de manera totalmente inadecuada.

En inglés, la letra w siempre se pronuncia como u, por lo que la adaptación debería ser wáter (como se estila en algunas regiones de América). ¿De dónde viene que la w se convirtiera en v, pues? Porque en alemán, la w se pronuncia como la b o v, y todo parece indicar que la adaptación de water (closet) se efectuó en una época en la que los hablantes de España tenían más contacto o estaban más familiarizados con el alemán que con el inglés, y por consiguiente esta expresión, totalmente inglesa, se adaptó indebidamente al estilo alemán.

Además, tenemos otros términos, mucho más legítimos y naturales de la lengua española, para referirnos a la taza o al propio cuarto de baño: inodoro, retrete, escusado (no *excusado), servicio, lavabo, baño, cuarto de baño, aseo

Recapitulando, hay tres razones poderosas por las que deberíamos olvidar ya esta palabra:

1. Está mal adaptada y por consiguiente se escribe y pronuncia incorrectamente.

2. Es un extranjerismo innecesario.

3. La expresión completa tiene un significado, mientras que water solamente significa ‘agua’. ¡Carece de mucho sentido decir «Un momento, voy al wáter», que realmente significaría «Un momento, voy al agua»!

Y si a pesar de todos estos argumentos nos empecinamos en seguir haciendo uso de esta inadecuada expresión, al menos deberíamos emplearla como es debido, con su grafía correcta, que sería wáter, pronunciada [uáter].

Véase también
Extranjerismos: lista de equivalentes en español
Váter en el Diccionario panhispánico de dudas en línea