¿Plural en la adaptación de palabras italianas?

Mi artículo sobre la pronunciación y adaptación del dígrafo italiano zz ha tenido una sorprendentemente buena acogida, supongo que porque no hay muchos artículos en español que traten tal asunto.

Es por eso que en esta ocasión me gustaría tratar otro tema muy importante que hay que tener en cuenta cuando usamos palabras o expresiones procedentes del italiano. Y es que en esta lengua hay una particularidad: el singular suele formularse acabando la expresión con –a u –o, mientras que el plural se caracteriza por terminar en –i.

Ante todo quiero aclarar que no tengo grandes conocimientos del italiano, y pido disculpas si he omitido o confundido algún dato. Puedes colaborar aportando datos o correcciones poniendo un comentario en este artículo si así lo deseas.

Como decía, en el italiano hay expresiones como spaghetti, ravioli, gnocchi, paparazzi… que usamos a menudo en español, a pesar de que son extranjerismos crudos. Pero lo que la gran mayoría de usuarios no saben es que este tipo de palabras están en plural. Los singulares en italiano serían spaghetto, raviolo, gnocco, paparazzo…

Sabiendo esto, ¿cómo podríamos traducir y finalmente adaptar estas expresiones al español? Si adaptáramos como debería ser (conservando al máximo la pronunciación original) de paparazzi a paparatsi, ¿diríamos paparatsi, plural paparatsis, o mejor paparatso, plural paparatsos? Es un tema peliagudo, porque ninguno de los dos métodos concuerda, en todas sus formas, con la fórmula original…

Lo cierto es que la mayoría de estas expresiones las conocemos y usamos siempre en plural, mayormente porque los conceptos a los que se refieren suelen estar en grupos. De hecho, ya siempre decimos (y está adaptada) un espagueti en lugar de un espagueto

Por consiguiente, quizá lo más natural y acertado sería hacerlo a partir de sus fórmulas en plural:

espagueti, espaguetis
ravioli, raviolis
ñoqui, ñoquis
paparatsi, paparatsis

Cabe mencionar que hay un artículo interesante sobre paparazzi en el Diccionario panhispánico de dudas, donde se explica «En español se usa el plural etimológico para el singular, caso análogo al de otros italianismos como espagueti». La única objeción que puedo poner es que la ASALE propone adaptarlo a paparazi, que no me parece lo más acertado (aunque entiendo el porqué), pero ese es otro tema que ya traté en otro artículo.

Véase también
Pronunciación y adaptación del dígrafo italiano zz
Attrezzo, atrezo o utilería, no *atrezzo

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¿Diptongo o hiato? Aprende la diferencia en un minuto

Hay una pequeña duda que suele presentarse a los hispanohablantes cuando piensan en ello, y es en qué se diferencia un diptongo de un hiato, o cómo puede distinguirse el uno del otro.

Pues afortunadamente es bien sencillo: se llama diptongo cuando dos vocales se pronuncian en la misma sílaba, mientras que le decimos hiato cuando están en sílabas distintas.

Esto podemos comprobarlo rápida y fácilmente en el Diccionario de la lengua española en línea de la ASALE:

diptongo.
1. m. Fon. Secuencia de dos vocales diferentes que se pronuncian en una sola sílaba; p. ej., aire, puerta.

hiato.
3. m. Fon. y Métr. Secuencia de dos vocales que se pronuncian en sílabas distintas.

Es útil saber saber discernir entre uno y otro para casos en los que se duda de la acentuación gráfica de palabras, como rúa: uno podría pensar que es monosílaba, y por tanto no llevar tilde, pero tenemos que saber que es una palabra llana porque tiene hiato, y debe escribirse acento gráfico; de lo contrario, sería rua (monosílaba) y se pronunciaría [ruá].

Una manera fácil y rápida de recordar cuál es cuál es que la palabra hiato contiene un diptongo (hIAto). Otra, que diptongo empieza con lo que parece el prefijo di– (‘opuesto’) o bi– (‘dos o doble’), que podemos relacionar con las dos vocales diferentes en la misma sílaba.

Por supuesto, hay muchos más matices que saber en relación a esta materia, así como los triptongos (tres vocales en la misma sílaba), pero al menos ya conocemos lo más básico, y es lo más importante, al menos en un principio.

Véase también
Acentuación

Cómo se pronuncia app, y qué significa

Actualmente, oímos y leemos cada vez más la expresión app en variedad de ocasiones.

Pero ¿sabemos de dónde procede, qué significa realmente y cuál es su pronunciación correcta, así como su escritura adecuada en español?

Para empezar, app es un acortamiento (no abreviatura, sigla ni diminutivo) de la palabra inglesa application (‘aplicación’).

Una aplicación generalmente es un programa como otro cualquiera, pero en principio se refiere más concretamente a aquellos simples (o menos complejos) que usan siempre interfaz gráfica y tienen una función muy específica, y eran típicos de sistemas como teléfonos inteligentes, tabletas… Sin embargo, la diferencia entre programa y aplicación no ha estado nunca demasiado definida, y cada vez se diluye más porque sistemas operativos de ordenadores de sobremesa ya no se distinguen apenas de aquellos que usan los dispositivos más pequeños.

En español deberíamos decir y escribir la palabra completa y correcta, aplicación; pero, si por alguna razón insistimos en copiar las costumbres (o vicios…) de los anglohablantes, simplemente podríamos escribir ap, con una sola p como correspondería naturalmente a nuestra lengua. ¡Pero solo debemos usar acortamientos cuando sea informalmente, por supuesto!

Por último y más importante si cabe, sea app o ap, esta expresión se lee tal como se escribe (ap, no *a-pe-pe), como palabra que es, y no deletreando, ya que no son siglas. Así pues, deletrear app cuando se usa de manera normal es incorrecto. Cabe destacar, además, que se escribe en minúsculas, no enteramente en mayúsculas como se hace con las siglas.

Véase también
En inglés tablet, en español tableta
Abreviación y símbolos
Extranjerismos: lista de equivalentes en español

¿Especie o especia?

Especias

Variedad de especias, con a.

Las palabras especie y especia, a pesar de diferenciarse solo por una letra, tienen significados completamente distintos.

A pesar de ello y quizá por su cercana similitud, algunos hablantes confunden ambos términos.

Para solucionar esta confusión, veamos en primer lugar cómo se define cada una en el Diccionario:

especie
1. f. Conjunto de elementos semejantes entre sí por tener uno o varios caracteres comunes.
7. f. Bot. y Zool. Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en variedades o razas.

especia
1. f. Sustancia vegetal aromática que sirve de condimento; p. ej., el clavo, la pimienta, el azafrán, etc.

Etimológicamente, el vocablo original en latín para ambas es species, como señala el Diccionario; suponemos que de este hecho procede el parecido entre ambos en el español actual. Pero cabe destacar que en ningún caso son sinónimos ni intercambiables, por lo que especie sigue siendo un término que denota elementos semejantes entre sí (como los tipos de seres vivos), mientras que especia ser refiere únicamente a una planta aromática que es comestible.

Se hace además mención de este tema en el Diccionario panhispánico de dudas en línea.

Véase también
Confusión de términos (vocabulario)
Formas correctas e incorrectas (vulgarismos)

Por qué no debemos decir váter

El curioso y estrambótico término váter es lamentablemente frecuente en el habla cotidiana. Se emplea como sinónimo de inodoro o cuarto de baño indistintamente y proviene de la expresión inglesa water closet (literalmente ‘armario del agua’), de la que se extrae solo el primer vocablo, water (‘agua’) y en algún momento de la historia se hizo un intento de adaptación, aunque incorrecto.

A pesar de que su empleo abunda en registros coloquiales, su uso debería evitarse completamente porque esta adaptación fue, por alguna razón, llevada a cabo de manera totalmente inadecuada.

En inglés, la letra w siempre se pronuncia como u, por lo que la adaptación debería ser wáter (como se estila en algunas regiones de América). ¿De dónde viene que la w se convirtiera en v, pues? Porque en alemán, la w se pronuncia como la b o v, y todo parece indicar que la adaptación de water (closet) se efectuó en una época en la que los hablantes de España tenían más contacto o estaban más familiarizados con el alemán que con el inglés, y por consiguiente esta expresión, totalmente inglesa, se adaptó indebidamente al estilo alemán.

Además, tenemos otros términos, mucho más legítimos y naturales de la lengua española, para referirnos a la taza o al propio cuarto de baño: inodoro, retrete, escusado (no *excusado), servicio, lavabo, baño, cuarto de baño, aseo

Recapitulando, hay tres razones poderosas por las que deberíamos olvidar ya esta palabra:

1. Está mal adaptada y por consiguiente se escribe y pronuncia incorrectamente.

2. Es un extranjerismo innecesario.

3. La expresión completa tiene un significado, mientras que water solamente significa ‘agua’. ¡Carece de mucho sentido decir «Un momento, voy al wáter», que realmente significaría «Un momento, voy al agua»!

Y si a pesar de todos estos argumentos nos empecinamos en seguir haciendo uso de esta inadecuada expresión, al menos deberíamos emplearla como es debido, con su grafía correcta, que sería wáter, pronunciada [uáter].

Véase también
Extranjerismos: lista de equivalentes en español
Váter en el Diccionario panhispánico de dudas en línea

dron, drones

2014-01-22 03 (editada)

Estos últimos años hemos visto desarrollarse y popularizarse una tecnología muy curiosa y versátil: las aeronaves pilotadas remotamente.

La palabra que vulgarmente se emplea para referirse a este tipo de aparatos es drone (plural drones), del inglés.

En español debe escribirse dron, drones en plural, que es la adaptación del término, sustantivo de género masculino. Si se usara la forma original, drone, debería emplearse la cursiva, como se recomienda siempre, por ser un extranjerismo sin adaptar; o en su defecto entrecomillado. La adaptación dron se escribe sin tilde o acento gráfico porque es una palabra monosílaba.

En catalán sería dron, plural drons, también masculino.

Estos robots tienen muchas otras denominaciones, algo menos populares, la mayoría de ellas según el tipo: RPA (remotely piloted aircraft, la aeronave en sí), RPAS (remotely piloted aircraft systems, incluyendo el resto del equipo), UAV, VANT, multicóptero, multirrotor, octocóptero, hexacóptero, cuadricóptero, tricóptero, zepelín, helicóptero…

Te invito a visitar mi página profesional:
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Véase también
Extranjerismos: lista de equivalentes en español
Drones: RPA y RPAS

Última edición: 5 de diciembre de 2014.