COVID-19 no es el virus, sino la enfermedad que causa

El nombre oficial del nuevo coronavirus que surgió en 2019 es SARS-CoV-2, mientras que el nombre de la enfermedad que puede producir es COVID-19.

Mientras que SARS-CoV-2 significa ‘severe acute respiratory syndrome coronavirus 2’,

COVID-19 es el acrónimo de coronavirus disease 2019.

No debemos confundir ambos términos y referirnos al virus como COVID-19; en caso de no querer usar SARS-CoV-2 por ser más complejo y difícil de recordar, podemos decir simplemente «el virus de la COVID-19». Además deberíamos tratar el término COVID-19 como femenino, ya que como comento disease significa ‘enfermedad’, palabra evidentemente de género femenino. Sin embargo, debido a su uso tan extendido como masculino, al parecer este tratamiento no se considera incorrecto.

Otro caso popular similar es el del virus del sida, el VIH, donde VIH son las siglas de ‘virus de inmunodeficiencia humana’ y se refiere al propio virus, mientras que SIDA (o su forma ya lexicalizada sida) es el acrónimo de ‘síndrome de inmunodeficiencia adquirida’ y se refiere a la enfermedad que este puede causar con el tiempo.

Lo mismo ocurre con otros muchos virus y enfermedades.

La grafía COVID-19, en mayúsculas, es la original y preferible, aunque también podría escribirse todo en minúsculas, covid-19; sin embargo, no es correcto escribir este término solo con mayúscula inicial, *Covid-19.

Como apunte final, coronavirus es un vocablo compuesto y como tal se escribe todo junto, sin espacio ni guion, y es el nombre que se da a una familia de virus.

Véase también

Abreviaturas, siglas, acrónimos y símbolos: lista y consideraciones vitales
Confusión de términos (vocabulario)
Vulgarismos y barbarismos

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