¿Especie o especia?

Especias

Variedad de especias, con a.

Las palabras especie y especia, a pesar de diferenciarse solo por una letra, tienen significados completamente distintos.

A pesar de ello y quizá por su cercana similitud, algunos hablantes confunden ambos términos.

Para solucionar esta confusión, veamos en primer lugar cómo se define cada una en el Diccionario:

especie
1. f. Conjunto de elementos semejantes entre sí por tener uno o varios caracteres comunes.
7. f. Bot. y Zool. Cada uno de los grupos en que se dividen los géneros y que se componen de individuos que, además de los caracteres genéricos, tienen en común otros caracteres por los cuales se asemejan entre sí y se distinguen de los de las demás especies. La especie se subdivide a veces en variedades o razas.

especia
1. f. Sustancia vegetal aromática que sirve de condimento; p. ej., el clavo, la pimienta, el azafrán, etc.

Etimológicamente, el vocablo original en latín para ambas es species, como señala el Diccionario; suponemos que de este hecho procede el parecido entre ambos en el español actual. Pero cabe destacar que en ningún caso son sinónimos ni intercambiables, por lo que especie sigue siendo un término que denota elementos semejantes entre sí (como los tipos de seres vivos), mientras que especia ser refiere únicamente a una planta aromática que es comestible.

Se hace además mención de este tema en el Diccionario panhispánico de dudas en línea.

Véase también
Confusión de términos (vocabulario)
Formas correctas e incorrectas (vulgarismos)

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