¿Por qué? Porque todo tiene su porqué…

El tema principal de este artículo es el estudio de las similitudes y diferencias entre por qué, porque, porqué y por que. Las cuatro formas se confunden frecuentemente y se emplean de manera incoherente, hecho que dificulta el rápido y correcto entendimiento de las frases y oraciones y reduce la eficiencia y la coherencia del código lingüístico, a pesar de ser, en realidad, muy fácil diferenciarlas conociendo sus sencillas características básicas.

por qué

Se emplea cuando se hace una pregunta o una exclamación, ya sea directa o indirectamente:

¿Por qué te comportas así?
No comprendo por qué te pones así.
¡Por qué calles más bonitas pasamos!

La tilde o acento gráfico, como siempre, es de vital importancia, así como la presencia o la ausencia del espacio.

porque

Se trata de una conjunción átona, razón por la que se escribe sin tilde. Puede usarse con dos valores:

• Como conjunción causal, para introducir oraciones subordinadas que expresan causa, caso en que puede sustituirse por locuciones de valor asimismo causal como puesto que o ya que:

No fui a la fiesta porque no tenía ganas [= ya que no tenía ganas].
La ocupación no es total, porque quedan todavía plazas libres [= puesto que quedan todavía plazas libres].

También se emplea como encabezamiento de las respuestas a las preguntas introducidas por la secuencia por qué:

—¿Por qué no viniste? —Porque no tenía ganas.

Cuando tiene sentido causal, es incorrecta su escritura en dos palabras.

• Como conjunción final, seguida de un verbo en subjuntivo, con sentido equivalente a para que:

Hice cuanto pude porque no terminara así [= para que no terminara así].

En este caso, se admite también la grafía en dos palabras (pero se prefiere la escritura en una sola):

Hice cuanto pude por que no terminara así.

porqué

Siempre lleva tilde y tiene un significado equivalente a motivo, causa y razón. Como es sustantivo suele llevar un artículo u otro determinante delante:

Todo tiene su porqué.
No sabemos el porqué de su mala actitud.

Es muy fácil detectarlo porque siempre puede sustituirse por motivo, causa o razón sin variar en absoluto el sentido de la oración. Si no es perfectamente sustituible por cualquiera de esos vocablos sin comprometer la coherencia, no es correcto emplear esta forma.

Incorrecto: *No me explicó el porqué no quiso ir.
Correcto: No me explicó por qué no quiso ir.

por que

No lleva nunca tilde. Puede tratarse de dos secuencias: la preposición por más el pronombre relativo que; en este caso es más corriente usar el relativo con artículo antepuesto (el que, la que, etc.); o de la preposición por + la conjunción subordinante que. Esta secuencia aparece en el caso de verbos, sustantivos o adjetivos que rigen un complemento introducido por la preposición por y llevan además una oración subordinada introducida por la conjunción que:

Este es el motivo por (el) que te llamé.
Los premios por (los) que competían no resultaban muy atractivos.
No sabemos la verdadera razón por (la) que dijo eso.
Al final optaron por que no se presentase.
Están ansiosos por que empecemos a trabajar en el proyecto.
Nos confesó su preocupación por que los niños pudieran enfermar.

Véase también
Acentuación
Respuestas a las preguntas más frecuentes, Real Academia Española

Última edición: 18 de agosto de 2013.

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Un pensamiento en “¿Por qué? Porque todo tiene su porqué…

  1. Pingback: Acentuación | Por una lengua congruente

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